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    FAO: Agriculture Should be in New Climate Agreement / El nuevo acuerdo sobre el cambio climático debe incluir la agricultura

    By Keith R | April 2, 2009

    Topics: Climate Change, Sustainable Agriculture | No Comments »

          
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    Photo: FAO/J.BenitesFrom the UN Food and Agriculture Organization (FAO):

    Climate change talks should include farmers

    FAO has urged policy makers to include agriculture in negotiations for a new climate change treaty to replace the 1997 Kyoto protocol.

    “Agricultural land is able to store and sequester carbon. Farmers that live off the land, particularly in poor countries, should therefore be involved in carbon sequestration to mitigate the impact of climate change,” said Alexander Mueller, FAO Assistant Director-General on the occasion of the ongoing UN negotiations on a future international climate change agreement in Bonn.

    Agriculture accounts for about 14 percent of greenhouse gas emissions, and land use changes such as deforestation for another 17 percent.

    “While agriculture is contributing to greenhouse gas emissions, farmers and their families, particularly in poor countries, will also become victims of climate change. It will worsen their living conditions and hunger and malnutrition will increase. Rural communities dependent on agriculture in a fragile environment will face an immediate risk of increased crop failure and loss of livestock. Mostly at risk are people living along coasts, in floodplains, mountains, drylands, and the arctic,” Mueller said.

    “That is why agriculture needs to be put on the agenda of global climate change negotiations. Existing financing mechanisms under the Kyoto Protocol allow only a very small fraction of the mitigation potential of agriculture to be realized and are therefore not sufficient,” Mueller noted.

    Emitting greenhouse gases

    Crop production and livestock release greenhouse gas emissions into the air such as methane from cattle and wetlands, especially rice paddies, nitrous oxide from fertilizer use and carbon from deforestation and soil degradation. Changes in land use such as deforestation and soil degradation – two devastating effects of unsustainable farming practices – emit large amounts of carbon into the atmosphere, contributing to global warming.

    Annual greenhouse gas emissions from agriculture are expected to increase in coming decades due to increased demand for food and shifts in diet.

    “But millions of farmers around the globe could also become agents of change helping to reduce greenhouse gas emissions,” Mueller said. By keeping higher levels of carbon in the soil – a process known as “carbon sequestration” – farmers can help reduce carbon dioxide levels in the air, enhance the soil’s resilience and boost crop yields.

    Reduced tillage, increased organic soil matter, increasing soil cover, improving grassland management, restoring degraded lands, planting trees, altering forage and sustainable use of animal genetic diversity, using fertilizer more efficiently, improving water and rice management, are options farmers can apply to mitigate greenhouse gas emissions in agriculture.

    “Massive investments in agriculture are required to change unsustainable production methods, to train farmers in climate change mitigation practices and to improve overall access to credit and information,” Mueller said. “These investments will make agriculture more resilient to climate change and at the same time will improve agricultural productivity and sustainability, thus contributing to better food security and poverty reduction.”

    Insufficient incentives

    “Current global funding arrangements, like the Clean Development Mechanism under the Kyoto Protocol, are inadequate and are not offering sufficient incentives for farmers to get involved in climate change mitigation and adaptation,” Mueller said.

    “For example, soil carbon sequestration, through which nearly 90 percent of agriculture’s climate change mitigation potential could be realized, is outside the scope of the Clean Development Mechanism under the Kyoto Protocol. Neither climate change mitigation, nor food security, nor sustainable development, benefit from this exclusion,” Mueller added.

    Carbon markets that provide strong incentives for public and private carbon funds in developed countries to buy agriculture-related emission reductions from developing countries could provide important investments to spur rural development and sustainable agriculture in developing countries. Product standards and labels could be developed to certify the mitigation impact of agricultural goods.

    ________________

    Desde la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO):

    Los acuerdos sobre el cambio climático deben contar con los campesinos

    La FAO ha solicitado a los responsables políticos que incluyan la agricultura en las negociaciones para un nuevo tratado sobre el cambio climático que deberá sustituir al Protocolo de Kyoto, que data de 1997.

    Las tierras agrícolas tienen la capacidad de retener y almacenar carbono. Los campesinos que viven de la tierra, en particular en los países pobres, deberían ser involucrados en la retención de carbono para mitigar el impacto del cambio climático”, aseguró Alexander Mueller, Director General Adjunto de la FAO, con ocasión de las negociaciones en el seno de Naciones Unidas sobre un futuro acuerdo internacional sobre el cambio climático que se celebran actualmente en Bonn.

    La agricultura supone cerca del 14 por ciento de las emisiones de gases responsables del efecto invernadero, mientras que los cambios del uso de la tierra -como la deforestación-, suponen otro 17 por ciento.

    “Mientras que la agricultura contribuye a las emisiones de gases de efecto invernadero, los agricultores y sus familias, especialmente en los países pobres, también se convertirán en víctimas del cambio climático. Empeorará sus condiciones de vida y aumentará el hambre y la malnutrición. Las comunidades rurales que dependen de la agricultura en un entorno frágil se enfrentarán al riesgo inminente de malas cosechas y pérdida de ganado. La gente que vive en la costa, en llanuras aluviales, montañas, tierras áridas y en el ártico, es la que está más en peligro”, afirmó Mueller.

    “Por ello la agricultura debe incluirse en la agenda de las negociaciones mundiales sobre el cambio climático. Los actuales mecanismos de financiación incluidos en el Protocolo de Kyoto sólo permiten aprovechar una mínima fracción del potencial de reducción de la agricultura y por tanto son insuficientes”, apuntó Mueller.

    Emisión de gases de efecto invernadero

    La producción agrícola y la ganadería emiten a la atmósfera gases de efecto invernadero como el metano, procedente del ganado y los humedales -especialmente arrozales-, óxido nitroso de los fertilizantes y carbono de la deforestación y la degradación del suelo. Los cambios del uso de la tierra, como la deforestación y la degradación del suelo -dos efectos devastadores de prácticas agrícolas insostenibles-, emiten grandes cantidades de carbono a la atmósfera, contribuyendo así al calentamiento global.

    Se espera que las emisiones anuales de gases de efecto invernadero aumenten en las próximas décadas debido a una mayor demanda de alimentos y a cambios en la dieta.

    “Pero millones de campesinos de todo el mundo también podrían ser partícipes del cambio ayudando a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero”, afirmó Mueller. Manteniendo niveles más altos de carbono en la tierra -un proceso conocido como “retención de carbono”- los campesinos pueden ayudar a reducir los niveles de dióxido de carbono en el aire, mejorando la resistencia del suelo y aumentando el rendimiento de las cosechas.

    Reducir el laboreo, aumentar la materia orgánica del suelo, incrementar la capa de suelo, mejorar la gestión de los pastizales, restaurar las tierras degradadas, plantar árboles, cambiar el forraje y el uso sostenible de la diversidad genética animal, utilizar los fertilizantes de forma más eficaz o mejorar la gestión del agua y el arroz, son alternativas por las que los campesinos pueden optar para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en la agricultura.

    “Se necesitan inversiones muy cuantiosas en la agricultura para cambiar los métodos de producción insostenibles, enseñar a los campesinos prácticas para reducir el cambio climático y mejorar el acceso global al crédito y la información”, afirmó Mueller. “Estas inversiones -añadió- aumentarán la capacidad de resistencia de la agricultura al cambio climático y, al mismo tiempo, mejorarán la productividad agrícola y la sostenibilidad, contribuyendo con ello a una mejor seguridad alimentaria y a la reducción de la pobreza”.

    Incentivos insuficientes

    “Los planes mundiales actuales de financiación, como el Mecanismo para un Desarrollo Limpio del Protocolo de Kyoto, son inadecuados y no están ofreciendo incentivos suficientes para que los campesinos se involucren en la reducción y adaptación al cambio climático”, señaló Mueller.

    “Por ejemplo -explicó-, la retención del carbono del suelo, que supone casi un 90 por ciento del potencial de reducción del cambio climático en la agricultura, está fuera del alcance del Mecanismo para un Desarrollo Limpio del Protocolo de Kyoto. Ni la reducción del cambio climático, ni la seguridad alimentaria, ni el desarrollo sostenible, se benefician de esta exclusión”.

    Según Mueller, los mercados de carbono, que ofrecen grandes incentivos para los fondos públicos y privados del carbono en los países desarrollados para la compra de reducciones de emisiones relacionadas con la agricultura de países en desarrollo, podrían proporcionar inversiones significativas para estimular el desarrollo rural y la agricultura sostenible en países en desarrollo. Se podrían desarrollar estándares de productos y etiquetas que certificaran la reducción del impacto de los productos agrícolas.

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