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    Linkages Between Trade and Climate Change / Vinculos entre el comercio y el cambio climático

    By Keith R | June 26, 2009

    Topics: Climate Change | No Comments »

          
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    From the World Trade Organization (WTO):

    WTO and UNEP launch a report explaining for the first time the connections between trade and climate change

    • The world cannot continue with “business as usual” and there is a profound need for a successful conclusion to the current negotiations on both climate change and trade opening.

    The WTO/UNEP report on “Trade and Climate Change” published today examines the intersections between trade and climate change from four perspectives: the science of climate change; economics; multilateral efforts to tackle climate change; and national climate change policies and their effect on trade.

    The WTO and UNEP are partners in the pursuit of sustainable development and this report is the outcome of collaborative research between the WTO and UNEP.

    “With a challenge of this magnitude, multilateral cooperation is crucial and a successful conclusion to the ongoing climate change negotiations is the first step to achieving sustainable development for future generations,” said WTO Director General Pascal Lamy and UNEP’s Executive Director Achim Steiner.

    Both Steiner and Lamy urge the international community to seal an equitable and decisive deal at the crucial UN climate convention meeting in Copenhagen, Denmark in December 2009. They also urge nations to conclude the Doha trade round which includes opening trade in environmental goods and services, a complementary track towards reducing greenhouse gas emissions to scientifically-defensible levels.

    The scientific evidence is now clear that the Earth’s climate system is warming as a result of greenhouse gas emissions which are still increasing worldwide, and will continue to increase over the coming decades unless there are significant changes to current laws, policies and actions. Although freer trade could lead to increased CO2 emissions as a result of raising economic activity. It can also help alleviate climate change, for instance by increasing the diffusion of mitigation technologies.

    The global economy is expected to be affected by climate change. Sectors such as agriculture, forestry, fisheries, tourism and transport infrastructure which are critical for developing countries are more specifically affected. These impacts will often have implications for trade.

    Opening up trade and combating climate change can be mutually supportive towards realizing a low carbon economy the new report says. Contrary to some claims, trade and trade opening can have a positive impact on emissions of greenhouse gases in a variety of ways including accelerating the transfer of clean technology and the opportunity for developing economies to adapt those technologies to local circumstances. Rising incomes, linked with trade opening can also change social dynamics and aspirations with wealthier societies having the opportunity to demand higher environmental standards including ones on greenhouse gas emissions. In addition there is evidence that more open trade together with actions to combat climate change can catalyze global innovation including new products and processes that can stimulate new clean tech businesses.

    National policies, from traditional regulatory instruments to economic incentives and financial measures, have been used in a number of countries to reduce greenhouse gas emissions and to increase energy efficiency.

    The report highlights the effects that this complex web of measures might have on international trade and the multilateral trading system. In recent years, there has been a proliferation of technical requirements (voluntary standards and labelling) related to climate-friendly goods and energy efficiency. Likewise, financial support programmes for the use of renewable energies have also increased recently. The report also reviews extensively two particular types of pricing mechanisms that have been used to reduce greenhouse gas emissions: taxes and emissions trading systems. Incidentally, the report reflects the debate that is taking place on policies aimed at preventing carbon leakage and protecting competitiveness, including on border measures.

    Overall, the report highlights that there is scope under WTO rules for addressing climate change at the national level. However, the relevance of WTO rules to climate change mitigation policies, as well as the implications for trade and the environmental effectiveness of these measures, will very much depend on how these policies are designed and the specific conditions for implementing them.

    ___________________

    Desde la Organización Mundial del Comercio (OMC):

    La OMC y el PNUMA publican un informe en el que se explica por vez primera la relación entre el comercio y el cambio climático

    • El mundo no puede seguir “como si no pasara nada” y existe una apremiante necesidad de que las negociaciones en curso sobre el cambio climático y la apertura de los mercados concluyan con éxito.

    En el informe de la OMC y el PNUMA sobre “El comercio y el cambio climático”, que se publica hoy, se examina el punto en que el comercio y el cambio climático se entrecruzan desde cuatro perspectivas: la ciencia del cambio climático, la economía, las actividades multilaterales para hacer frente al cambio climático, y las políticas nacionales en materia de cambio climático y sus efectos en el comercio.

    La OMC y el PNUMA son socios en el empeño por lograr el desarrollo sostenible y este informe es fruto de las investigaciones realizadas por ambas organizaciones en colaboración.

    “Ante un reto de tal magnitud, es fundamental la cooperación multilateral, y la satisfactoria conclusión de las negociaciones en curso sobre el cambio climático es el primer paso a fin de lograr un desarrollo sostenible para las generaciones futuras”, dijeron el Director General de la OMC, Pascal Lamy, y el Director Ejecutivo del PNUMA, Achim Steiner.

    Tanto Steiner como Lamy instan a la comunidad internacional a que selle un acuerdo equitativo y decisivo en la importantísima reunión de las Naciones Unidas sobre el cambio climático que se celebrará en Copenhague (Dinamarca) en diciembre de 2009. También instan a las naciones a que concluyan la Ronda de Doha de negociaciones comerciales, que incluye abrir el comercio de bienes y servicios ambientales, contribuyendo con ello a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a niveles científicamente defendibles.

    Hay datos científicos que demuestran claramente que el sistema climático de la Tierra se está calentando a consecuencia de las emisiones de gases de efecto invernadero, que siguen aumentando en todo el mundo y continuarán creciendo en los próximos decenios si no se introducen cambios significativos en las leyes, las políticas y las medidas vigentes. Aunque un comercio más libre podría dar lugar a un aumento de las emisiones de CO2 como resultado del incremento de la actividad económica, también puede contribuir a aliviar el cambio climático, por ejemplo, al aumentar la difusión de las tecnologías de adaptación y mitigación.

    Se prevé que la economía mundial se verá afectada por el cambio climático. Sectores como la agricultura, la silvicultura, la pesca, el turismo y la infraestructura de transporte, que son esenciales para los países en desarrollo, son los más afectados. A menudo estos efectos influirán en el comercio.

    Según el nuevo informe, la apertura del comercio y la lucha contra el cambio climático pueden respaldarse mutuamente para lograr una economía de bajas emisiones de carbono. En contra de lo que algunos alegan, el comercio y la apertura del comercio pueden tener un impacto positivo en las emisiones de gases de efecto invernadero de múltiples maneras, en particular acelerando la transferencia de tecnología limpia y brindando a los países en desarrollo la oportunidad de adaptar esas tecnologías a las circunstancias locales. El aumento de los ingresos que conlleva la apertura del comercio también puede cambiar la dinámica social y las aspiraciones de las sociedades, que al enriquecerse tendrán la oportunidad de exigir normas ambientales más estrictas, incluidas las relativas a las emisiones de gases de efecto invernadero. Además, hay pruebas de que una mayor apertura del comercio, junto con medidas de lucha contra el cambio climático, pueden catalizar la innovación mundial, en particular nuevos productos y procesos que pueden estimular la creación de nuevas empresas de tecnología limpia.

    Diversos países han empleado medidas nacionales, que van desde los instrumentos reglamentarios tradicionales hasta incentivos económicos y medidas financieras, para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y aumentar la eficiencia energética.  En el informe se pone de relieve el impacto que esta compleja red de medidas podría tener en el comercio internacional y en el sistema multilateral de comercio. En los últimos años han proliferado las prescripciones técnicas (las normas voluntarias y los regímenes de etiquetado) en relación con bienes inocuos para el medio ambiente y la eficiencia energética. Asimismo, recientemente también han aumentado los programas de ayuda financiera para la utilización de energías renovables.

    En el informe también se examinan ampliamente dos tipos de mecanismos de fijación de precios que han sido utilizados para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero: los impuestos y los sistemas de comercio de emisiones. Además, el informe se hace eco del debate en curso sobre las políticas destinadas a impedir la fuga de carbono y a proteger la competitividad, en particular las medidas en frontera.

    En general, en el informe se señala que las normas de la OMC prevén un margen para hacer frente al cambio climático a nivel nacional. Sin embargo, la pertinencia de las normas de la OMC para las políticas de mitigación del cambio climático, así como las consecuencias de esas medidas para el comercio y la eficacia ambiental, dependerán considerablemente de la forma en que estén concebidas esas políticas y de las condiciones concretas en que se apliquen.

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