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    UNEP/CARICOM: Drastic Climate Change Consequences for Insular Caribbean / PNUMA/CARICOM: drásticas consecuencias por cambio climático en el Caribe Insular

    By Keith R | December 27, 2008

    Topics: Climate Change | No Comments »

          
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    Although this report (English only) was finished in October, it was formally unveiled at the global climate change talks in Poland in November, but did not get much media play because of all the other actions, initiatives, reports and declarations made in Poznan at the same time.  But it deserves much more attention and hopefully is being read, digested and acted upon by policymakers throughout the Caribbean.  I’m adding it to the climate change section of the Temas Recommended Reading List.

    While the UNEP press release below does a decent job of summarizing the impacts and challenges identified in the report, it is not so enlightening on what the report suggests that Caribbean nations do in response, so let me highlight some of the recommendations:

    _____________________

    From the UN Environment Program (UNEP):

    Report predicts drastic climate change consequence in The Insular Caribbean and proposes action

    Negative effects on the population’s health as a consequence of extreme meteorological phenomena; loss of mangrove forests in Cuba; confirmation that most natural disasters have been related to climate, and that a shortening in the sugar cane cultivation season in Guyana will translate into accelerated maturing and a 29.8 per cent drop in yields.  These are some of the conclusions of the report, “Climate Change in the Caribbean and the Challenge of Adaptation”, which has been published today.

    The publication, prepared by the United Nations Environment Programme (UNEP) in collaboration with the Caribbean Community and Common Market (CARICOM), seeks to make a contribution to the dialogue between policy-makers and the scientific community, in order to prepare a more vigorous climate change programme, maximize opportunities and confront the threats and risks posed by possible climate changes.

    The study also stresses climate change trends, in particular their impact on the Small Island Developing States of the Caribbean (SIDS) and the efforts being made to respond to these trends.

    With information taken from different sources with in-depth knowledge of the material, for example the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC), the report address a future of increasing vulnerability for the Insular Caribbean

    It specifies that: health will be affected by extreme meteorological phenomena; an increase in diseases transmitted by insects and rodents (for example, dengue fever, leptospirosis, malaria and yellow fever), water-borne diseases, including schistosomiasis, cholera and cryptosporidium; food transmitted diseases, among them diarrhoea, food poisoning, salmonellosis, typhoid fever; respiratory diseases such as asthma, bronchitis, respiratory infections, allergies and malnutrition as a result of food production methods or by interruptions in distribution channels.

    It also indicates that 3 per cent of Cuba’s mangrove forests would be lost by a sea level rise of one metre.  It predicts that such an increase in sea level could cause the total collapse of the wetlands and mangroves in Port Royal, Jamaica, because this system has shown little capacity to migrate over the past 300 years. Iin some zones in Grenada sea level rise of 50 cm. could result in the loss of 60 per cent of the beaches.

    The report also states that there has been a notable trend for the losses to increase, especially in the past two decades. Thus, it states that most recent natural disasters – floods, droughts, landslides and hurricanes — have been related to the climate.

    As an example of the above it mentions hurricane Dean (August 2007) that caused 42 deaths – 39 direct and 3 indirect – and damages amounting to close to 3,800 million dollars, that affected St. Lucia, Martinique, Dominica, Puerto Rico, Dominican Republic, Haiti, Jamaica, the Cayman Islands, Belize, Mexico and some regions of Central America.

    The UNEP and CARICOM texts also states that a shortening in the sugar cane cultivation season in Guyana would translate into accelerated maturing and a 29.8 per cent drop in yields. In Saint Kitts and Nevis the climate would become too dry for rainfed agriculture which would become economically unfeasible and production would fall by 20 per cent in St. Vincent and the Grenadines

    Immediate action needed

    The report, however, sheds light on how to confront these scenarios; thus, in the final chapter  “Time to take concrete and concerted action”, it identifies key questions that must be dealt with urgently to face climate change: the immediate inclusion of mitigation and adaptation measures in development strategies, programmes and actions; more attention paid to renewable energy and high energy output technologies; a reduction of emissions and increased energy independence; the use of the incipient carbon market; and the development of vulnerability and adaptation assessments.

    Earlier, chapter I: “The impact of climate change and the Caribbean region”, offers a general panorama of climate change in the SIDS of the Caribbean, taking into account the region’s general characteristics.

    Chapter II: “The SIDS, the Caribbean region and the international political framework for Climate Change”, summarises a routing sheet of how the debate on climate change and the SIDS has evolved internationally in the region since the Barbados Programme of Action, the Mauritius Strategy for the Further Implementation of the Programme of Action for the Sustainable Development of SIDS, the UNFCCC and the Kyoto Protocol until the post-Kyoto negotiating process.

    Meanwhile chapter III: “A response to the needs related to vulnerability and adaptation in the Caribbean”, centres on the region’s response capacity, including the availability of methodologies and tools to assess vulnerability and adaptation, and to examine regional scenarios, principal projects and the institutions involved.

    ______________________

    Desde el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA):

    Informe prevé drásticas consecuencias por Cambio Climático en el Caribe Insular y propone acciones

    En el marco de la Cumbre de Cambio Climático de Poznan, la Oficina Regional del PNUMA presentó el informe, “Cambio Climático en el Caribe y el Desafío de la Adaptación”, el cual señala que “la afectación en la salud de la población provocado por las consecuencias de los fenómenos meteorológicos extremos; pérdida de los bosques de manglares en Cuba; constatación de que la mayoría de los desastres naturales han estado relacionados con el clima, y que un acortamiento de la temporada en el cultivo de caña de azúcar en Guyana se traduciría en una aceleración de la maduración y reducción del rendimiento en un 29,8 por ciento”

    La publicación fue elaborada por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) en colaboración con la Comunidad del Caribe y Mercado Común (CARICOM), y busca contribuir al diálogo entre las personas encargadas de formular las políticas y la comunidad científica, a fin de elaborar un programa más vigoroso sobre el cambio climático, maximizar las oportunidades y enfrentar las amenazas y los riesgos derivados de los posibles cambios climáticos.

    Asimismo, el estudio destaca tendencias del cambio climático, su impacto en particular sobre los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo del Caribe (SIDS) y los esfuerzos para responder a estas tendencias.

    Tomando información de diversas fuentes de profundo conocimiento sobre la materia, como por ejemplo, la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), el informe habla de un futuro de creciente vulnerabilidad para el Caribe Insular

    Así, se especifica que la salud se vería afectada por fenómenos meteorológicos extremos: un aumento de las enfermedades transmitidas por insectos y roedores (por ejemplo, el dengue, la leptospirosis, la malaria y la fiebre amarilla), enfermedades transmitidas por el agua, incluida la esquistosomiasis, el cólera y cryptosporidium; enfermedades transmitidas por alimentos, entre ellas la diarrea, intoxicaciones alimentarias,  salmonelosis, fiebre tifoidea, enfermedades respiratorias como el asma, la bronquitis, infecciones respiratorias, alergias y desnutrición como resultado de la producción de alimentos o por interrupciones en los canales de distribución.

    También se señala que 3% de los bosques de manglares de Cuba se perderían con una subida de un metro del nivel del mar. Se prevé que semejante aumento en el nivel del mar podría ocasionar el colapso total de los humedales y manglares de Puerto Royal, Jamaica, debido a que este sistema ha demostrado poca capacidad para migrar en los últimos 300 años. Un aumento de 50 cm. del nivel del mar podría resultar en la pérdida del 60 % de las playas en algunas zonas de Granada.

    El informe también señala que se ha producido una notable tendencia al alza en las pérdidas, especialmente en las dos últimas décadas. Así, se puntualiza que la mayoría de los desastres naturales del último tiempo han estado relacionados con el clima, entendidos estos como inundaciones, sequías, deslizamientos de tierra y huracanes.

    Como ejemplo de lo anterior, se hace mención del huracán Dean (agosto de 2007) que causó 42 muertes –39 directas, 3 indirectas— y  daños por cerca de 3,800 millones de dólares, que han afectado a Santa Lucía, Martinica, Dominica, Puerto Rico, República Dominicana, Haití, Jamaica, las Islas Caimán, Belice, México y algunas regiones de América Central.

    El texto del PNUMA y CARICOM puntualiza, además, que los efectos del cambio climático en el Caribe podrían suponer un acortamiento de la temporada de cultivo de la caña de azúcar en Guyana que se traduciría en una aceleración de la maduración y reducción del rendimiento en 29,8 por ciento. En San Cristóbal y Nieves, el clima se tornaría demasiado seco para la agricultura de secano, la cual llegaría a ser económicamente inviable y la productividad decaería en 20 por ciento en San Vicente y las Granadinas.

    Actuar de manera inmediata

    El informe, sin embargo, entrega luces de cómo poder enfrentar estos escenarios, así, en el capítulo final “Hora de actuar de manera concreta y concertada”, identifica cuestiones claves que deben tratarse con urgencia para hacer frente al cambio climático: la inmediata inclusión de medidas de mitigación y adaptación en las estrategias, programas y acciones para el desarrollo; una mayor atención a la energía renovable y a las tecnologías de alto rendimiento energético; la reducción de las emisiones y el aumento de la independencia energética; el uso del incipiente mercado de carbono; y el desarrollo de evaluaciones de la vulnerabilidad y la adaptación.

    Anteriormente, el capítulo I: “El impacto del cambio climático y la región del Caribe”, ofrece un panorama general del cambio climático en los SIDS del Caribe, teniendo en cuenta la característica general de la región.

    El capítulo II: “Los SIDS, la región del Caribe y el marco político internacional para el Cambio Climático”, resume una hoja de ruta de cómo el debate acerca del cambio climático y los SIDS evolucionó internacionalmente y en la región, desde el Programa de Acción de Barbados, la Estrategia de Mauricio para la ulterior implementación del Programa de Acción para el desarrollo sostenible de los SIDS, la CMNUCC y el Protocolo de Kyoto, hasta el proceso de negociación posterior a Kyoto.

    En tanto, el capítulo III: “Una respuesta a las necesidades relacionadas con la vulnerabilidad y la adaptación en el Caribe”, se centra en la capacidad de respuesta de la región, comprendida la disponibilidad de metodologías y herramientas para la evaluación de la vulnerabilidad y adaptación, el examen de los escenarios regionales, los principales proyectos e instituciones involucradas.

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