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    Global Sustainable Tourism Criteria / Criterios Globales de Turismo Sostenible

    By Keith R | October 8, 2008

    Topics: Sustainable Tourism | No Comments »

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    Temas Observation: I was favorably inclined toward this exercise because of the involvement of the UN Environment Programme (UNEP), the World Conservation Union (IUCN), Conservation International (CI) and secretariat of the Convention on Biological Diversity (CBD), but was less impressed that Ted Turner endorsed it, still unsure what to think about the Rainforest Alliance‘s efforts in sustainable tourism, and worried about possible conflicts of interest with the likes of the World Tourism Organization (WTO), Expedia, Travelocity, Hyatt, and the American Society of Travel Agents (ASTA).  I am now reassured, though, by yesterday’s announcement that Green Globe International (GGI) endorses the Criteria.  GGI has much experience and expertise in actually auditing and certifying rigorous independent sustainable tourism criteria, so their endorsement is meaningful.

    To directly read the Criteria themselves, go to this link. I plan to shortly do a post taking a closer look at the Criteria.

    From the World Tourism Organization (UNWTO):

    Ted Turner Announces First-Ever Global Sustainable Tourism Criteria at World Conservation Congress

    Voluntary standards help travel suppliers around the world meet increasing consumer demand for products and services that will have positive effects on communities and the environment

    United Nations Foundation Founder and Chairman Ted Turner joined the Rainforest Alliance, the United Nations Environment Programme (UNEP) and UNWTO to announce the first-ever globally relevant sustainable tourism criteria at the IUCN World Conservation Congress. The new criteria – based on thousands of best practices culled from the existing standards currently in use around the world – were developed to offer a common framework to guide the emerging practice of sustainable tourism and to help businesses, consumers, governments, non-governmental organizations and education institutions to ensure that tourism helps, rather than harms, local communities and the environment.

    “Sustainability is just like the old business adage: ‘you don’t encroach on the principal, you live off the interest’,” said Turner. “Unfortunately, up to this point, the travel industry and tourists haven’t had a common framework to let them know if they’re really living up to that maxim. But the Global Sustainable Tourism Criteria (GSTC) will change that.  This is a win-win initiative – good for the environment and good for the world’s tourism industry.”

    “Tourism is one of the fastest growing industries and a strong contributor to sustainable development and poverty alleviation,” said Francesco Frangialli, Secretary-General of the United Nations World Tourism Organization. “Over 900 million international tourists traveled last year and UNWTO forecasts 1.6 billion tourists by the year 2020. In order to minimize the negative impacts of this growth, sustainability should translate from words to facts, and be an imperative for all tourism stakeholders. The GSTC initiative will undoubtedly constitute a major reference point for the entire tourism sector and an important step in making sustainability an inherent part of tourism development.”

    The criteria were developed by the Partnership for Global Sustainable Tourism Criteria (GSTC Partnership), a new coalition of 27 organizations that includes tourism leaders from the private, public and not-for-profit sectors. Over the past 15 months, the partnership consulted with sustainability experts and the tourism industry and reviewed more than 60 existing certification and voluntary sets of criteria already being implemented around the globe. In all, more than 4,500 criteria have been analyzed and more than 80,000 people, including conservationists, industry leaders, governmental authorities and UN bodies, have been invited to comment on the resulting criteria.

    “Consumers deserve widely accepted standards to distinguish green from greenwashed. These criteria will allow true certification of sustainable practices in hotels and resorts as well as other travel suppliers,” said Jeff Glueck, chief marketing officer of Travelocity/Sabre, a member of the GSTC Partnership.  “They will give travelers confidence that they can make choices to help the sustainability cause. They also will help the forward-thinking suppliers who deserve credit for doing things right.”

    Available at, the criteria focus on four areas experts recommend as the most critical aspects of sustainable tourism:  maximizing tourism’s social and economic benefits to local communities; reducing negative impacts on cultural heritage; reducing harm to local environments; and planning for sustainability. The GSTC Partnership is developing educational materials and technical tools to guide hotels and tour operators in implementing the criteria.

    “The American Society of Travel Agents feels it especially important to be a part of this global partnership that is leading the way in defining once and for all what it means to be a sustainable travel company,” said William Maloney, Chief Operating Officer for ASTA. “As an organization with its own Green Member program, it’s incumbent upon us to ensure that our steps toward a travel retailers’ green initiative were in sync with responsible global developments. The criteria will provide our members with much-needed guidelines for assessing future business partners’ commitment to sustainable tourism while offering consumers clear and reliable information about the travel choices they make.”

    “The Global Sustainable Tourism Criteria initiative is about steering the industry onto a truly sustainable path — one that echoes to the challenge of our time: namely the fostering and federating of a global Green Economy that thrives on the interest rather than the capital of our economically-important nature-based assets,” said Achim Steiner, United Nations Under-Secretary General and Executive Director, United Nations Environment Programme.

    “The Rainforest Alliance celebrates the outcomes of the GSTC Partnership, which we believe will help the tourism industry put itself on a sustainable path,” said Tensie Whelan, Executive Director of the Rainforest Alliance. “The Global Sustainable Tourism Criteria that have been developed will shape the minimum requirements that the Sustainable Tourism Stewardship Council will demand from accredited certification programs and help travelers have the assurance that they are helping, not harming, the environment.”

    “The GSTC Partnership is a collaborative effort to provide a much needed common framework and understanding of sustainable tourism practices,” said Janna Morrison, Senior Vice President of Corporate Social Responsibility at Choice Hotels International. “Tourism is an important and growing industry that supports sustainability and will clearly benefit from this common framework.  Ultimately this effort will result in a positive impact on communities and the environment.”

    “Expedia is proud to support the Partnership for Global Sustainable Tourism Criteria and committed to using these criteria as a standard for designating a travel partner ‘sustainable’,” said Paul Brown, President Expedia Partner Services Group and Expedia North America. “Consumers today are more motivated than ever to incorporate sustainable practices into their lives, at Expedia we are motivated as well and dedicated to being a leader in sustainable travel. We’re proud of our travel partners – hotels and tour operators – who are already excelling in this area, and hopeful that they will set the bar for their peers around the world. We hope that our travelers will see and appreciate the hard work our partners go through to fulfill these criteria and reach the benchmark of sustainability.”


    Desde la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas (OMT):

    Ted Turner Anuncia los Primeros Criterios Globales de Turismo Sostenible en el Congreso Mundial de Conservación

    Las normas voluntarias ayudan a los proveedores de viajes de todo el mundo a satisfacer la creciente demanda del consumidor de productos y servicios que tendrán efectos positivos en las comunidades y el medio ambiente

    El fundador y presidente de la Fundación de las Naciones Unidas, Ted Turner, se ha unido hoy a la Alianza para Bosques (Rainforest Alliance), el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas (OMT) para anunciar los primeros criterios de turismo sostenible relevantes a nivel mundial en el Congreso Mundial de Conservación de la UICN. Los nuevos criterios —basados en miles de mejores prácticas seleccionadas entre las normas que están siendo usadas actualmente en todo el mundo— se desarrollaron para ofrecer un marco de trabajo común para guiar la práctica creciente de turismo sostenible y ayudar a negocios, consumidores, gobiernos, organizaciones no gubernamentales e instituciones educativas a garantizar que el turismo ayude, en vez de dañar, a las comunidades locales y el medio ambiente.

    “La sostenibilidad es como el antiguo proverbio comercial que afirma que vives de los intereses y no del capital”, afirmó Turner. “Lamentablemente, hasta ahora, el sector turístico y los turistas no han tenido un marco de trabajo común que les permitiese saber si realmente están cumpliendo con este adagio. Pero los Criterios Globales de Turismo Sostenible (GSTC, por sus siglos en inglés) cambiarán esta posición. Se trata de una iniciativa donde todos ganan, beneficiosa para el medio ambiente y beneficiosa para el sector turístico mundial”.

    “El turismo es uno de los sectores con más rápido crecimiento y un sólido contribuyente al desarrollo sostenible y a la lucha contra la pobreza”, afirmó Francesco Frangialli, Secretario General de la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas. “Más de 900 millones de turistas internacionales viajaron el año pasado y la OMT prevé 1.600 millones de turistas para el año 2020. Para minimizar los impactos negativos de este crecimiento, la sostenibilidad debería pasar de las palabras a los hechos, y ser un imperativo para todas las partes interesadas en el turismo. La iniciativa de GSTC constituirá sin ninguna duda un punto de referencia trascendental para todo el sector turístico y un paso importante para convertir la sostenibilidad en una parte inherente al desarrollo turístico”.

    Los criterios fueron desarrollados por la Alianza para los Criterios Globales de Turismo Sostenible (GSTC Partnership, en inglés), una nueva coalición formada por 27 organizaciones que incluye líderes turísticos procedentes de sectores privados, públicos y sin ánimo de lucro. Durante los últimos 15 meses, la coalición consultó con expertos en sostenibilidad y con el sector turístico y revisó más de 60 conjuntos de criterios de certificación y voluntarios existentes que se están poniendo en práctica en todo el mundo. En total, se han analizado más de 4.500 criterios, y más de 80.000 personas, incluidos especialistas en conservación, líderes del sector, autoridades gubernamentales y organismos de la ONU, han sido invitadas a comentar los criterios resultantes.

    “Los consumidores merecen normas que sean aceptadas ampliamente para distinguir lo que es ecológico de lo que pretende ser ecológico”. Estos criterios permitirán una certificación verdadera de prácticas sostenibles para hoteles y resorts, así como para otros proveedores turísticos”, afirmó Jeff Glueck, Director de Marketing de Travelocity/Sabre, un miembro de la GSTC Partnership. “Proporcionarán a los viajeros la confianza de que pueden hacer elecciones que ayuden a la causa de la sostenibilidad. Asimismo, ayudarán a los proveedores más innovadores que merecen que se les reconozca el hacer las cosas bien.”

    Los criterios están disponibles en, y se centran en cuatro ámbitos que los expertos recomiendan como los aspectos más importantes del turismo sostenible: maximizar los beneficios sociales y económicos del turismo para las comunidades locales, reducir los impactos negativos sobre el patrimonio cultural, reducir el daño al medio ambiente y planificar la sostenibilidad. La GSTC Partnership está desarrollando material educativo y herramientas técnicas para guiar a los hoteles y operadores turísticos en la implementación de los criterios.

    “The American Society of Travel Agents considera como especialmente importante formar parte de esta alianza global que está marcando la pauta para definir de una vez por todas lo que significa ser empresa de viajes sostenible”, afirmó William Maloney, director de operaciones de ASTA. “Como organización con su propio programa de Miembro Ecológico, nos corresponde garantizar que nuestros pasos hacia una iniciativa ecológica de los proveedores minoristas de viajes estén coordinados con los desarrollos globales responsables. Los criterios proporcionarán a nuestros miembros unas directrices imprescindibles para evaluar el compromiso de los futuros socios comerciales con el turismo sostenible mientras ofrecen a los consumidores información clara y fiable sobre las elecciones de viaje que realizan”.

    “La iniciativa de los Criterios Globales de Turismo Sostenible trata de dirigir el sector hacia un camino verdaderamente sostenible, uno que haga eco del desafío de nuestra época: el fomento y coordinación de una Economía Ecológica global que se alimente del interés, y no del capital, de nuestros activos naturales de importancia económica”, afirmó Achim Steiner, Subsecretario General de las Naciones Unidas y Director Ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

    “La Alianza para Bosques celebra los resultados de la GSTC Partnership y cree que ayudarán al sector turístico a situarse en un camino sostenible,” afirmó Tensie Whelan, Director Ejecutivo de la Alianza para Bosques. “Los Criterios Globales de Turismo Sostenible que se han desarrollado configurarán los requisitos mínimos que el Consejo de Manejo del Turismo Sostenible exigirá de los programas de certificación acreditados y ayudarán a los viajeros a tener la garantía de que están ayudando, y no perjudicando, al medio ambiente.”

    “La GSTC Partnership es un esfuerzo participativo para proporcionar un marco de trabajo común imprescindible y un conocimiento de las prácticas turísticas sostenibles”, afirmó Janna Morrison, Vicepresidenta Senior de responsabilidad social corporativa en Choice Hotels International. “El turismo es un sector importante en crecimiento que defiende la sostenibilidad y que, evidentemente, se beneficiará de este marco de trabajo común. Al final, este esfuerzo supondrá un impacto positivo en las comunidades y en el medio ambiente.”

    “Expedia se enorgullece de apoyar la Alianza para los Criterios Globales de Turismo Sostenible y se compromete a utilizar estos criterios como norma para designar a nuestros socios en el turismo como ‘sostenible’”, afirmó Paul Brown, presidente del Grupo de Servicios a Colaboradores de Expedia y de Expedia North America. “Los consumidores están hoy en día más motivados que nunca para incorporar prácticas sostenibles en sus vidas, en Expedia también estamos motivados y comprometidos en convertirnos en líderes en viajes sostenibles. Estamos orgullosos de nuestros socios —hoteles y operadores turísticos— que ya se destacan en este ámbito, y esperamos que fijen las condiciones para sus homólogos en todo el mundo. Esperamos que nuestros viajeros vean y aprecien el duro trabajo que ellos están realizando para cumplir con estos criterios y alcanzar el punto de referencia de la sostenibilidad.”

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