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    A Regional Waste Exchange for Central America

    By Keith R | August 3, 2009

    Topics: Waste & Recycling | No Comments »

          
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    For years I’ve advocated establishing and heavily promoting subregional (or in the case of huge and diverse market of Brazil, at least a national) waste exchanges as one way to promote more reuse and recycling and to minimize wastage.  It certainly makes more sense than national waste exchanges, particularly in the case of a collection of smaller markets such as Central America or the Caribbean, where the local capacity to recycle is usually limited and only occurs in a handful of materials or components, if at all.

    Of course, there were always those little-but-important technical details to contend with, such as which platform to use, where to host such an exchange, and how best to promote it and get as many potential users involved.

    Well, the first stab at a subregional waste exchange has just been launched.  The Industrial Waste Exchange of Central America and the Caribbean (Bolsa de Residuos Industriales para Centroamérica y El CaribeBORSICCA) was created by the Central American Commission on Environment and Development (CCAD) with the help of the US Agency for International Development (USAID), in the context of helping five Central American nations and the Dominican Republic (DR) fulfill their environment commitments linked to the DR-Central American Free Trade Agreement (“DR-CAFTA”) with the US.  [Temas Observation: For some reason, the release below leaves out “and the Caribbean” in the BORISCCA name.]

    The Exchange is being hosted by the Guatemalan Center for Cleaner Production (CGP+L).   Initially only industries from Guatemala, El Salvador, Honduras and Nicaragua are participating, although they will soon be joined with those from the other two DR-CAFTA member nations, Costa Rica and the DR.  It’s also hoped that eventually all remaining CCAD members (i.e., Belize and Panama) will participate.  [Temas Observation: It will be interesting to see how much, if any, participation BORISCCA actually gets from the DR. Waste trade with the DR may be hampered by the fact that it involves maritime instead of overland transport, with greater delays and probably higher cost.]

    Officials from CGP+L and Guatemala’s Environment Ministry (MARN) present at BORSICCA’s official launch suggested that the Exchange will promote trade in wastes as diverse as agricultural plastics; used oil, batteries and computers; scrap tires; solvents; even organic waste.  My guess is that it may also do a healthy trade in metal scrap and waste paper and board, perhaps even plastic packaging waste.

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    Desde el Sistema de la Integración Centroamericana (SICA):

    Presentan en Guatemala Bolsa de Residuos Industriales para región Centroamericana

    El Centro Guatemalteco de Producción Más Limpia (CGP+L), presentó el 30 de julio ante la comunidad empresarial el proyecto regional “Bolsa de Residuos Industriales para Centroamérica (BORSICCA)”; una plataforma en línea donde las empresas pueden comerciar residuos o subproductos para un nuevo uso.

    Para el CGP+L, un residuo es cualquier material generado por una actividad productiva o de consumo en el cual por la cantidad, composición o naturaleza, puede ser valorizado o reintegrado a los ciclos, flujos y procesos de la misma u otras cadenas productivas, contribuyendo con ello a garantizar la naturaleza y la vida de las generaciones futuras.

    BORSICCA espera funcionar como una herramienta creada con el fin de apoyar el intercambio de residuos a través de un sistema electrónico de comercialización que permita el aprovechamiento o reincorporación de estos, a las diferentes cadenas productivas de cuatro países la región: Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua.

    La creación de BORSICCA forma parte de la cooperación ambiental del gobierno de los Estados Unidos a través de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) en conjunto con la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD), con el fin de apoyar a los países de la región en el cumplimiento de los compromisos ambientales del CAFTA-DR.

    Según la Licenciada Karen Rosales, representante del CGP+L, estudios mundiales demuestran que uno de los principales desechos tóxicos es producido por la fabricación de bolsas plásticas. Se hacen de 500 billones a 1 trillón de bolsas plásticas al año; el proceso de reciclado de una tonelada de ese producto tiene un costo de $4 mil, y solo se recicla en el mundo el 1% de las bolsas.

    Por su parte, el ingeniero Carlos Noriega, Asesor del Ministerio del Ambiente y Recursos Naturales (MARN), explicó que con BORSICCA se busca reducir costos de producción, y al mismo tiempo mitigar el impacto ambiental, generando así una doble eficiencia empresarial. Agregó que Guatemala debe participar en este desarrollo, porque los desechos tienen un alto valor económico.

    Mientras tanto, el representante de la Comisión Nacional de Desechos Sólidos del Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN), Ing. Mario Escobar dijo que este proyecto marca una nueva etapa conforme al manejo de desechos en nuestro país, incluyendo un esfuerzo público y privado para mejorar el medio ambiente.

    En Centroamérica se presentan en grandes cantidades de aceites y acumuladores usados, equipos de cómputo, neumáticos, solventes, plásticos agrícolas, y residuos orgánicos que significan la mayor parte de desechos fruto de la manufactura del área.

    “Recuerdo que antes la basura se transportaba con carretas jaladas por burros, ahora con este proyecto seremos un ejemplo de aprovechamiento de los desechos”, expuso el Licenciado Arturo Rodríguez, de la Cámara de la Industria de Guatemala, quien demostró su satisfacción por el interés de la iniciativa privada para avanzar en el tema del cuidado del medio ambiente.

    Medio centenar de representantes de empresas privadas se presentaron a la actividad interesados en conocer sobre BORSICCA y compartir información de los tipos de residuos industriales que pueden aprovechar para su comercialización.

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