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    Cervical Cancer Control in LAC / Control del cáncer de cuello uterino en ALC

    By Keith R | June 4, 2008

    Topics: Health Issues | No Comments »

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    From the Pan American Health Organization (PAHO):

    Researchers Report that Better Screening, Treatment, and Affordable Vaccines Can Prevent Doubling of Cervical Cancer Deaths in Latin America, Caribbean

    With Cervical Cancer Killing 33,000 Annually in the Region, Experts in Mexico City Consider Promise, Costs of Detection, Treatment and Introduction of New Vaccines against Deadly Virus

    Thirty-three thousand women in Latin America and the Caribbean die each year of preventable cervical cancer, caused by a virus that infects 20 percent of men and women in the region and as many as 30 percent of the youngest women, according to a new study. Dramatic new opportunities offered by better screening, treatment and the securing of an affordable vaccine for girls and young women could reduce the current death toll and prevent it from rising to 70,000 over the next two decades, say researchers who analyzed the regional impact of the human papillomavirus (HPV).

    The findings are being presented in Mexico City at a conference to discuss cervical cancer control in Latin America and the Caribbean, convened by the World Health Organization (WHO), Pan American Health Organization (PAHO), the Albert B. Sabin Vaccine Institute, and the U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

    “This new analysis of 15 years of research on HPV in Latin America and the Caribbean provides the first comprehensive assessment of HPV in the region, suggesting the virus is far more common than expected and that in the absence of intensive intervention we will see a substantial increase in deaths from cervical cancer,” said Ciro de Quadros, Executive Vice President of the Albert B. Sabin Vaccine Institute, which commissioned the study in collaboration with PAHO, the CDC, the Harvard School of Public Health, and Barcelona’s Institut Català d’Oncologí. “Ultimately, this analysis should convince national health authorities in the region that the time has come to make the fight against cervical cancer a national priority.”

    The two-day meeting, which includes international global health experts as well as regional health officials, focuses on the urgent need for new approaches to screening and treatment, in addition to preventive vaccines, to avoid what could be a substantial increase in cervical cancer deaths in the coming decades. According to experts at the meeting, if precancerous lesions caused by HPV are left undetected and untreated, an estimated 70,000 of today’s young girls in Latin America and the Caribbean will die in the prime of their adulthood by 2030, deeply affecting their families and communities.

    A centerpiece of the two-day event in Mexico City, the sweeping review provides the best evidence to date of the prevalence and alarming impact of HPV in Latin America and the Caribbean. The study also explores the economics of adopting an HPV vaccine that is currently the most expensive childhood immunization in the world. It concludes that over a ten-year period the vaccine has the potential to prevent more than half a million deaths in the region, but it may have significant financial implications for the health care systems of the countries studied.

    The analysis indicates that the prevalence of HPV among Latin American and Caribbean women 15-24 years old is 20 to 30 percent, and 20 percent among men in the region.

    “Our work is based on a review of 15 years of studies from Argentina, Barbados, Bolivia, Brazil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, Honduras, Jamaica, Mexico, Nicaragua, Panama, Paraguay, Peru, Surinam and Venezuela,” said co-author Maria Teresa Valenzuela, professor of epidemiology at the University of the Andes in Chile. “This study provides us with concrete information, based on data from 33,000 apparently healthy women, but we believe that it under-reports the problem of HPV and its impact. This is a significant public health problem, as there is no case of cervical cancer that’s not caused by HPV.”

    The study also highlights the inequities in access to the health services that can prevent HPV from progressing to cervical cancer, Valenzuela noted.

    For example, it estimates that of the 86,000 women in the Americas who are diagnosed each year with HPV-related cervical cancer, some 72,000 live in Latin America and the Caribbean, which also accounts for almost all of the annual cervical cancer deaths in the Americas. In a 2003 study, for example, Mexican researchers found that in Mexico, between 1990 and 2000, on average one woman died every two hours from cervical cancer.

    “Cervical cancer is a disease of poverty. We know that 80% of the women dying from cervical cancer come from poorer countries, where access to the kind of quality screening and treatment that largely prevents pre-cancerous lesions caused by HPV from progressing and killing women is simply not available. This is the case for most countries of Latin America and the Caribbean,” said Jon Andrus, Lead Technical Advisor, Immunization Unit, PAHO. “The tragedy is that cervical cancer can be prevented if we focus simultaneously on improving access to screening, treatment, and on introducing HPV vaccines when they become affordable. If we collectively act now, something can be done.”

    The two HPV vaccines currently available are virtually 100 percent effective at preventing infections from the two strains of HPV responsible for the majority of cervical cancers. Though, they are not “therapeutic vaccines” in that they cannot be used to treat pre-existing infections, and thus are not a substitute for strengthening screening and treatment.

    The analysis of HPV and cervical cancer presented in Mexico City includes new data on the potential impact of HPV vaccination in six countries – Argentina, Peru, Chile, Mexico, Brazil and Colombia. It found that HPV immunizations eventually would prevent half a million of vaccinated girls from dying of cervical cancer in adulthood, if the vaccine were given to 70 percent of each group or “birth cohort” of 12-year-old girls over 10 consecutive calendar years.

    When vaccines become affordable, the study acknowledges that widespread adoption of HPV vaccines will also reinforce efforts by countries to improve screening programs for cervical cancer. Disease experts believe the vaccine is so effective at preventing the majority of cervical cancers that screening would only need to be done two or three times in the lifetime of a woman – far less than the screening by cervical cytology (Pap smear) every two or three years generally recommended for women who have not received the vaccine.

    “The need for fewer screening tests would provide a window of opportunity for governments to shift their attention to improving screening quality and to focus more on follow-up and treatment,” said PAHO’s Silvana Luciani, Project Manager in the Unit of Non-communicable Diseases.

    However, cost is a key factor in bringing HPV immunizations to countries in Latin America and the Caribbean (and elsewhere in the developing world) given financial constraints on national health care spending.

    For example, the study found that the price of the HPV vaccine now used in the U.S.-which sells for $360 for the required three-dose regimen-would need to come down considerably to become affordable in the region. At its current price of $360, the cost of HPV vaccination over just five years (for five separate birth cohorts of 12-year-olds) would be $4.7 billion for the six countries studied. If the price came down to $50, it would be $621 million for the five-year period and at $25 it would be $290 million.

    “We found scenarios where from an economic perspective, widespread adoption of an HPV vaccine makes sense, but we also wanted to be clear that even at a reduced price, the vaccine would have significant financial implications for national health care systems,” said Cuauhtémoc Ruiz Matus, Chief, Immunization Unit, PAHO.

    Dr. Ruiz went on to say that vaccine prices urgently need to be addressed. But he said the goal for the near-term is to carefully document the burden of disease in the region and make a strong scientific case for launching a new, multi-faceted effort to fight cervical cancer. The effort would involve not just vaccines, but enhanced screening programs that provide high coverage for women at risk for contracting cervical cancer and health services that ensure treatment for all. For example, researchers in this Mexico City meeting are discussing the effectiveness of a relatively simple and inexpensive alternative to Pap smear tests for detecting early, pre-cancerous lesions in addition to the potential uses of a relatively new and highly accurate DNA test for HPV.

    “As we have seen with recent successes involving introduction of rotavirus and Hib (Haemophilus influenzae type b) vaccines, and even going back to the rubella campaign, when leaders in this region understand the nature of the threat and the effectiveness of various interventions at hand, they summon the political will to act with amazing vision and precision, with the potential to save thousands of lives,” said Andrus of PAHO.

    Desde la Organización Panamericana de la Salud (OPS):

    Investigadores informan que mejoras en detección y tratamiento, junto con vacunas más asequibles, pueden evitar que las muertes por cáncer de cuello uterino se multipliquen por dos en Latinoamérica y el Caribe

    El cáncer de cuello uterino mata a 33.000 mujeres al año en las Américas; los expertos reunidos en México, D.F., evalúan las perspectivas de los costos de detección, tratamiento e introducción de nuevas vacunas contra un virus letal.

    En Latinoamérica y el Caribe, 33.000 mujeres mueren cada año por cáncer de cuello uterino, una enfermedad prevenible causada por un virus que infecta al 20 por ciento de los hombres y mujeres de esta región del mundo, y hasta a un 30 por ciento de las mujeres más jóvenes, según un nuevo estudio. Hoy en día existen alternativas nuevas y revolucionarias para mejorar programas de detección y tratamiento, así como vacunas más asequibles para niñas y mujeres jóvenes. Estas alternativas pueden reducir el número actual de muertes y evitar que esta cifra aumente a 70.000 muertes en las próximas dos décadas, según un estudio que analiza el impacto del virus del papiloma humano (VPH) en Latinoamérica y el Caribe.

    Estos resultados serán presentados en una conferencia convocada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Organización Panamericana de la Salud (OPS), el Instituto de Vacunas Albert B. Sabin, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC), en la ciudad de Ciudad de México, D.F., el 12 y 13 de mayo próximo. Durante la conferencia se analizará el impacto del cáncer de cuello uterino en Latinoamérica y el Caribe.

    “Este nuevo análisis de 15 años de investigación sobre el VPH en Latinoamérica y el Caribe es la primera evaluación exhaustiva del impacto del VPH en esta zona del mundo. El análisis indica que el virus es más común de lo que se creía, y que, si no se interviene con fuerza, veremos un incremento sustancial del número de muertes de cáncer de cuello de útero”, dijo Ciro de Quadros, del Instituto de Vacunas Albert B. Sabin. Este instituto encargó el estudio en colaboración con la OPS, CDC, la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard, y el Institut Català de Oncologia de Barcelona. “En último término, este análisis debería convencer a las autoridades de sanidad de los países de la zona para que hagan de la lucha contra el cáncer de cuello de útero una prioridad nacional”, añadió.

    La reunión de dos días, en la que participarán expertos internacionales en sanidad y autoridades sanitarias de los países implicados, se centrará en la urgente necesidad de adoptar nuevos métodos de detección y tratamiento, así como nuevas vacunas preventivas, lo que evitará un incremento sustancial del número de muertes de cáncer de cuello uterino en las próximas décadas. Según los expertos que acudirán a la reunión, si las lesiones precancerosas causadas por el VPH se quedan sin detectar ni tratar, se estima que 70.000 mujeres jóvenes que hoy viven en Latinoamérica y el Caribe morirán en plena edad adulta en 2030, lo que afectará seriamente a sus familias y comunidades.

    El estudio, que es el enfoque principal de la conferencia en México, D.F., contiene la evidencia más sólida hasta la fecha sobre la prevalencia y el impacto del VPH en Latinoamérica y el Caribe. Este estudio también evalúa las implicaciones económicas de la adopción de una vacuna contra el VPH, que a día de hoy es la inmunización infantil más cara del mundo. El estudio concluye que, en un periodo de diez años, la vacuna podría evitar medio millón de muertes en la región, pero podría suponer un coste significativo para los sistemas de salud de los países implicados.

    El estudio indica que, en Latinoamérica y el Caribe, la prevalencia del VPH es de entre el 20 y el 30 por ciento en mujeres de 15 a 24 años, y del 20 por ciento entre hombres.

    “Nuestro trabajo está basado en la evaluación de 15 años de estudios en Argentina, Barbados, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, Honduras, Jamaica, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, Surinam y Venezuela”, dijo María Teresa Valenzuela, coautora del estudio y profesora de la Universidad de los Andes en Chile. “Este estudio nos proporciona información concreta, basada en datos de 33.000 mujeres aparentemente sanas, pero creemos que no representa adecuadamente el problema del VPH y sus efectos. Éste es un problema importante de salud pública, puesto que todos los casos de cáncer de cuello uterino son causados por el VPH”.

    Valenzuela añadió que el estudio pone en relieve las desigualdades existentes en el acceso a los servicios de salud que podrían evitar que una infección de VPH devenga en cáncer de cuello uterino.

    Por ejemplo, el estudio estima que, cada año, de las 86.000 mujeres en las Américas a las que se les diagnostica cáncer de cuello uterino, 72.000 viven en Latinoamérica y el Caribe, y casi todas las muertes por esta enfermedad en el continente americano tienen lugar en Latinoamérica y el Caribe. Un estudio publicado por investigadores mexicanos en 2003, por ejemplo, reveló que, en México entre 1990 y 2000, el cáncer de cuello uterino mató en promedio a una mujer cada dos horas.

    “El cáncer de cuello uterino está asociado con la pobreza. Sabemos que el 80 por ciento de las mujeres que mueren de cáncer de cuello uterino proviene de países pobres, donde no hay acceso a los servicios de detección y tratamiento de calidad que son necesarios para evitar que las lesiones precancerosas causadas por el VPH devengan en cáncer de cuello uterino. Éste es el caso en la mayoría de los países de Latinoamérica y el Caribe,” dijo Jon Andrus, asesor técnico de la unidad de inmunización de la OPS. “La gran tragedia es que el cáncer de cuello uterino es prevenible si mejoramos el acceso a detección y tratamiento y fomentamos la introducción de vacunas contra el VPH cuando sean asequibles. Si actuamos ahora, juntos, podremos mejorar esta situación”.

    Las dos vacunas contra el VPH disponibles en la actualidad son prácticamente 100 por ciento efectivas para evitar el contagio de las dos cepas del VPH que causan la mayoría de los casos de cáncer de cuello de útero. Sin embargo, no son vacunas terapéuticas, puesto que no se pueden usar para tratar infecciones ya existentes y por lo tanto no remplazan los programas de detección y tratamiento.

    El análisis del VPH y del cáncer de cuello uterino que se evalúa en México incluye nuevos datos sobre los efectos potenciales de la vacunación contra el VPH en seis países: Argentina, Perú, Chile, Mexico, Brazil y Colombia. El estudio revela que, si la vacuna fuese administrada al 70 por ciento de cada grupo o “cohorte de nacimiento” de niñas de 12 años a lo largo de 10 años seguidos, la inmunización contra el VPH evitaría que medio millón de las niñas vacunadas murieran de cáncer de cuello uterino en edades adultas.

    Cuando las vacunas sean asequibles, el estudio también indica que la adopción a gran escala de la vacunación contra el VPH reforzará los esfuerzos de los países para mejorar los programas de detección del cáncer de cuello uterino. Los expertos en la enfermedad apuntan que las vacunas son tan efectivas que cada mujer sólo tendría que ser examinada dos o tres veces en su vida. Estos plazos para las vacunas son mucho más favorables que los de la citología vaginal (prueba de Papanicolau), que se recomienda se realicen cada dos o tres años en las mujeres que no han sido vacunadas.

    “Si no fuera necesario realizar tantos exámenes para detectar la enfermedad, esto permitiría que los gobiernos centraran sus esfuerzos en mejorar la calidad de los exámenes y en los programas de seguimiento y tratamiento,” dijo Silvana Luciani, gerente de proyectos de la Unidad de Enfermedades no Transmisibles de la OPS.

    Sin embargo, el costo es un factor clave para poder hacer llegar las vacunas contra el VPH a los países de Latinoamérica y el Caribe (y a otros países en vías de desarrollo), dados los problemas de financiación para gastos de salud que tienen estos países.

    Por ejemplo, el estudio indica que el precio de la vacuna contra el VPH que se usa hoy en EE.UU. (360 dólares para el régimen necesario de tres dosis, lo que la convierte en la vacuna infantil más cara del mundo) tendría que bajar considerablemente para que los países de Latinoamérica y el Caribe se la pudiesen permitir. Al precio actual de 360 dólares, el coste de la vacunación contra el VPH durante sólo cinco años (cinco cohortes distintas de nacimiento de niñas de 12 años) alcanzaría los 4.700 millones de dólares en los seis países estudiados. Incluso si el precio descendiese hasta los 50 dólares, o a 25, los costes seguirían siendo elevados: 621 millones de dólares y 290 millones de dólares, respectivamente.

    “Hemos detectado escenarios en las que, desde un punto de vista económico, tiene sentido adoptar una vacuna a gran escala contra el VPH. Pero hay que añadir que, incluso a un precio reducido, la vacuna tendrá un costo significativo para los sistemas nacionales de sanidad”, dijo Cuauhtémoc Ruiz Matus, responsable de la Unidad de Inmunización de la OPS.

    El doctor Ruiz añadió que hay que abordar el problema de los precios de las vacunas, pero que la prioridad a corto plazo debería ser analizar cuidadosamente la carga de la enfermedad en Latinoamérica y el Caribe, para reunir la información científica más completa que apoye la creación de un esfuerzo a varios niveles para luchar contra el cáncer de cuello de útero. Este esfuerzo debería incluir las vacunas, pero también mejoras en los programas de detección, que deben proporcionar cobertura para las mujeres con más riesgo de contraer la enfermedad, y mejoras en los servicios de tratamiento, que deben llegar a toda la población. Por ejemplo, los expertos que se reunirán en México, discutirán sobre la efectividad de una alternativa más sencilla y barata a la prueba de Papanicolau que también detecta de forma temprana la presencia de lesiones precancerosas. Asimismo, tratarán los posibles usos de una prueba genética nueva y altamente efectiva para detectar el VPH.

    “Como hemos visto con el reciente éxito de las vacunas contra el Rotavirus y el bacilo Haemophilus influenza tipo B, e incluso con la más antigua campaña contra la rubéola, cuando los líderes regionales comprenden la naturaleza del problema y la efectividad de los remedios disponibles, proporcionan la voluntad política necesaria para actuar con valentía y precisión, ayudando a salvar miles de vidas,” dijo el Dr. Andrus.


    Desde a Organização Pan-americana da Saúde (OPS):

    Pesquisadores afirmam que Melhor Triagem e Tratamento, bem como Vacinas mais Baratas, podem Impedir a Duplicação do Número de Mortes devido ao Câncer Cervical na América Latina

    Especialistas reunidos na Cidade do México discutem a promessa, os custos de detecção e a introdução de novas vacinas contra o vírus que causa o câncer que mata na região cerca de 33 mil mulheres por ano

    Cerca de 33 mil mulheres morrem anualmente na América Latina e no Caribe de câncer cervical, uma doença que poderia ser prevenida e que é causada por um vírus que, segundo um novo estudo, infecta 20% dos homens e das mulheres na região, estando presente em 30% das mulheres mais jovens. Novas e significativas oportunidades oferecidas por melhor triagem, melhor tratamento, bem como a garantia de uma vacina a preços acessiveis para meninas e mulheres jovens, poderiam reduzir a mortalidade atual e impedi-la de atingir 70 mil mortes nas próximas duas décadas, segundo uma nova pesquisa que analisa o impacto regional do vírus do papiloma humano (HPV).

    Esses resultados estão sendo apresentados na Cidade do México, em uma conferência para discutir o controle do câncer cervical na América Latina e no Caribe. O encontro é organizado pela Organização Mundial da Saúde (OMS), Organização Pan-americana da Saúde (OPS), pelo Instituto de Vacina Albert B. Sabin e pelos Centros para Controle e a Prevenção de Doenças (CDC), nos Estados Unidos.

    “Essa nova análise, resultado de 15 anos de pesquisa sobre o HPV na América Latina e no Caribe, fornece a primeira avaliação ampla desse vírus na região, sugerindo que ele é muito mais comum do que o esperado e que, na ausência de uma intensa intervenção, haverá um aumento substancial de mortes devido ao câncer cervical,” disse Ciro de Quadros, Vice-presidente Executivo do Instituto de Vacinas Albert B. Sabin, instituição que organizou o estudo, em colaboração com a OPS, o CDC, a Escola de Saúde Pública da Universidade Harvard e o Instituto Catalão de Oncologia, em Barcelona. “Em última análise, esse trabalho deve convencer as autoridades governamentais de saúde da região de que chegou a hora de transformar o combate ao câncer cervical em uma prioridade nacional.”

    O encontro, que inclui especialistas internacionais em saúde pública, bem como representantes regionais da área de saúde, terá como foco a necessidade urgente de novas abordagens para a triagem e o tratamento, além de vacinas preventivas, para impedir o que poderia ser um aumento substancial das mortes atribuídas ao câncer cervical nas próximas décadas. Segundo especialistas que participarão do encontro, se a lesões pré-cancerosas causadas pelo HPV permanecerem sem serem diagnosticadas e tratadas, cerca de 70 mil meninas da América Latina e do Caribe irão morrer por volta do ano 2030, na fase mais produtiva de suas vidas adultas, afetando, de modo profundo, suas famílias e comunidades.

    O destaque do encontro, que se estenderá por dois dias na Cidade do México, será o novo estudo, uma abrangente revisão que fornecerá a melhor evidência, até este momento, da prevalência e do impacto alarmante do HPV na América Latina e no Caribe. O estudo também explora as vantagens econômicas de se adotar uma vacina contra o HPV – que é, atualmente, a imunização mais cara do mundo –, concluindo que, ao longo de dez anos, esse medicamento poderá prevenir mais de meio milhão de mortes na região, cujas implicações financeiras serão extremamente significativas para os sistemas de atendimento de saúde dos países estudados.

    A análise indica que a prevalência do HPV entre as mulheres latino-americanas e caribenhas entre 15 e 24 anos de idade é de 20% a 30%. Entre homens, ela é de 20%.

    “Nosso trabalho é baseado na revisão de 15 anos de estudos feitos na Argentina, Barbados, Bolívia, Brasil, Chile, Colômbia, Costa Rica, Cuba, Equador, Honduras, Jamaica, México, Nicarágua, Panamá, Paraguai, Peru, Suriname e Venezuela,” disse a co-autora Maria Teresa Valenzuela, professora de epidemiologia da Universidade dos Andes (Chile). “Este estudo nos fornece informações concretas, baseadas em dados de 33 mil mulheres aparentemente saudáveis. No entanto, acreditamos que eles não representem a totalidade do problema e do impacto do HPV. Este é um problema de suma importância para a saúde pública, pois não se conhecem casos de câncer cervical que não sejam causados pelo HPV.”

    O estudo também destaca as diferenças de acesso, entre as populações locais, aos serviços de saúde, que podem impedir que a infecção por HPV progrida até o câncer cervical, ressaltou Valenzuela.

    Por exemplo, o estudo estima que, das 86 mil mulheres das Américas que são diagnosticadas todo ano com câncer cervical, cerca de 72 mil vivem na América Latina e no Caribe, regiões que concentram quase toda a mortalidade anual das Américas relacionada a essa doença. Em um estudo de 2003, pesquisadores mexicanos descobriram que, no México, entre 1990 e 2000, uma mulher morreu a cada duas horas, em média, de câncer cervical.

    “O câncer cervical é uma doença da pobreza. Sabemos que 80% das mulheres que morrem dessa doença estão nos países pobres, onde simplesmente não há acesso à exames e ao tratamento de qualidade, que previnem, em grande parte, que as lesões pré-cancerosas causadas pelo HPV progridam e as matem. Esse é o caso para a maioria dos países da América Latina e do Caribe,” disse Jon Andrus, Assessor Técnico Chefe da Unidade de Imunização da OPS. “A tragédia é que o câncer cervical pode ser prevenido se nós concentrarmos simultaneamente na melhoria do acesso à triagem e ao tratamento, bem como na introdução de vacinas contra o HPV, quando essas se tornarem baratas. Se agirmos em conjunto agora, algo pode ser feito.”

    As duas vacinas contra o HPV disponíveis atualmente são praticamente 100% eficazes na prevenção de infecções das duas linhagens de HPV responsáveis pela maioria dos cânceres cervicais. Contudo, elas não são ‘vacinas terapêuticas’, ou seja, não podem ser usadas para tratar infecções pré-existentes e, por isso, não substituem o reforço das técnicas de triagem e tratamento.

    A análise do HPV e do câncer cervical que será apresentada na Cidade do México inclui novos dados sobre o impacto da vacinação contra esse vírus em seis países – Argentina, Peru, Chile, México, Brasil e Colômbia. Segundo o estudo, a imunização contra o HPV preveniria a morte de meio milhão de meninas por câncer cervical quando elas chegassem à fase adulta de suas vidas, se vacinação for feita em 70% das garotas de 12 anos por dez anos consecutivos.

    Quando as vacinas se tornarem mais baratas, o estudo prevê que a ampla adoção desse medicamento contra o HPV dará vigor aos esforços dos países para melhorar seus programas de triagem para o câncer cervical. Especialistas acreditam que, pelo fato de a vacina ser tão eficaz em impedir a maioria dos cânceres cervicais, a triagem só precisaria ser feita duas ou três vezes ao longo da vida de uma mulher – bem menos que a triagem por citologia cervical (papanicolau), que é realizada a cada dois ou três anos e que é geralmente recomendada para mulheres que não receberam a vacina.

    “A necessidade de menos testes de triagem forneceria uma janela de oportunidade para que os governos concentrassem sua atenção na melhoria da qualidade da triagem e no acompanhamento e tratamento,” afirmou Silvana Luciani, Gerente de Projetos da Unidade de Doenças Não-transmissíveis da OPS.

    Contudo, o custo é um fator-chave para trazer as imunizações contra o HPV para os países da América Latina e do Caribe (e para outras partes do mundo em desenvolvimento), pois há limites financeiros para os gastos nacionais com saúde.

    Por exemplo, o estudo descobriu que o preço da vacina contra o HPV usada nos Estados Unidos – que sai por US$ 360 para as três doses necessárias – teria que diminuir consideravelmente para se tornar acessível na região. A esse preço, o custo da vacinação contra o HPV por apenas cinco anos (para cinco gerações consecutivas de meninas de 12 anos de idade) seria de US$ 4,7 bilhões para os seis países estudados. Se os custos baixassem para US$ 50 (para as três doses), o total seria reduzido para US$ 621 milhões para esse mesmo período de imunização. Caso o preço fosse de US$25, então o montante seria de US$ 290 milhões.

    “Encontramos cenários nos quais, do ponto de vista econômico, a ampla adoção de uma vacina contra o HPV faz sentido, mas também fizemos questão de esclarecer que, mesmo a um custo reduzido, a vacina teria implicações financeiras significativas para os sistemas de saúde nacionais,” disse Cuauhtémoc Ruiz Matus, Chefe da Unidade de Imunização da OPS.

    Dr. Ruiz afirmou ainda que é preciso discutir urgentemente o preço das vacinas. Mas disse que o objetivo, em curto prazo, é documentar, de maneira cuidadosa, o peso da doença na região e reunir forte argumentos científicos a favor do lançamento de um novo e multifacetado esforço de combate ao câncer cervical. Essa ação não envolveria apenas vacinas, mas também melhores programas de triagem, que dessem ampla cobertura a mulheres com risco de contrair câncer cervical, bem como serviços de saúde, que garantissem tratamento para todos. Por exemplo, pesquisadores estarão discutindo nesse encontro, na Cidade do México, a eficácia de uma alternativa relativamente simples e barata ao papanicolau, para detectar lesões pré-cancerosas precoces, bem como os usos em potencial de um teste relativamente novo e altamente preciso de DNA para o HPV.

    “Como vimos com os recentes sucessos relativos à introdução das vacinas contra o rotavírus e o Hib (Haemophilus influenzae tipo b), bem como da própria campanha contra a rubéola, quando os líderes nessa região entendem a natureza da ameaça e a eficácia das várias intervenções disponíveis, eles, com vontade política, agem com visão e precisão impressionantes, potencialmente salvando milhares de vidas,” disse Andrus, da OPS.

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