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    The Costs of Vaccinating and of Not Vaccinating: The Case of Pneumococcal Disease in LAC

    By Keith R | April 20, 2007

    Topics: Health Issues, Pharmaceutical Issues | 1 Comment »

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    This has been sitting in the backlog queue since December, I am ashamed to say. I wanted to reshape this into a true Temas article (hence the delay), but simply do not have the time. Yet I still consider the issue important and relevant enough to reprint the PAHO press release below.

    The Second Regional Pneumococcal Symposium held in December posed some tough questions that we all should contemplate and that I fully intend to discuss in the near future here on The Temas Blog. One of these is how the public health and economic (economic burden of disease) costs of pneumococcal disease stack up against the costs of widespread vaccination to prevent it. A second is that, given that improved vaccines are in the pipeline, does it make better sense to wait on pneumoccacal vaccination until they are ready 2-3 years from now, or to launch a program now and upgrade later? And third but critical, whether we start a vaccination program now or 3 years from now, how to pay for it, given that the vaccine doses in question are expensive in the context of most LAC nations operating on already tight public health budgets?

    From the Pan American Health Organization (PAHO):

    Pneumococcal Disease in Latin America Kills Two Children Every Hour, Causes 1.6 Million Cases of Childhood Disease Every Year, New Study Finds

    Vaccination Saves One Life for Every Thousand Children Vaccinated; Prevents One Case of Disease for Every 80 Children Vaccinated

    São Paulo, Brazil, 13 December 2006 (PAHO)— Global health experts today released the most comprehensive study ever conducted on the impact of pneumococcal disease in South America and the Caribbean, and revealed potential health and economic benefits of a vaccine already routinely given to children in the United States. The study was released at the Second Regional Pneumococcal Symposium, attended by some 325 public health experts, doctors, scientists, and leading policy makers from across the region.

    “The report indicates that pneumococcal disease has a huge impact on child health and survival in our region,” said lead author Maria Teresa Valenzuela, an epidemiologist at the University of the Andes in Chile. “It kills 18,000 children every year – two children an hour. It is responsible for not one, but four major types of illness: ear infections, pneumonia, sepsis and meningitis—three of which can be deadly.”

    The report found that every year, children under five years old in Latin America suffer from pnuemococcal illnesses that include an estimated:

    The report specifically analyzes the impact of the bacteria Streptococcus pneumoniae, responsible for the deaths of up to one million children around the world every year—ninety percent in developing countries. Until now, however, there has been no comprehensive estimate of the burden of pneumococcus in Latin America. But despite its systematic approach, researchers say that even this study represents a minimal estimate of disease, as surveillance for pneumococcal disease is technically difficult and only exists in a few countries.

    Search for Solutions

    Reviewing the potential impact of the existing vaccine, the report found that widespread vaccination of children in Latin America would prevent over half of all pneumococcal illnesses and deaths regionally—saving a child’s life every hour. Vaccination would save one life for every thousand children vaccinated and avert one case of illness for every 80 children vaccinated. Extended vaccines that are expected to become available in 2-3 years will raise the level of protection even further.

    “As new vaccines and other health technologies become available, inequities are growing between those who have access and those who do not,” said Ciro de Quadros, President of the Albert B. Sabin Vaccine Institute. “That’s why these meetings are so important. All the stakeholders can hear the evidence of the disease burden and the solutions. It’s a question of finding a sustainable way of introducing these vaccines; we can only do this with alliances of national governments, donor organizations, and the vaccine industry.”

    In Latin America, annual routine pneumococcal vaccination covering 92% of children would save the lives of 9,478 children every year. It would prevent 678,000 cases of ear infection; 176,000 cases of pneumonia; 2,100 cases of sepsis; and 660 cases of meningitis.

    In addition to the current vaccine, which contains seven strains of the pneumococcal bacteria, the report considers the potential impact of other pneumococcal vaccines now in development, including a 10-strain formulation and a 13-strain formulation. It found that the current 7-strain formulation would cover up to 64% of pneumococcal disease in children in Latin America, and that the 10-strain and 13-strain formulations would cover up to 87% and 92% of disease, respectively.

    “The current vaccine may not be a silver bullet, but widespread immunization will clearly translate into thousands of lives saved, as well as better health for children. This will also benefit large number of adults and elderly who catch the disease from children every year,” said Jon Andrus of the Pan American Health Organization (PAHO).

    A multinational team of researchers associated with the Albert B. Sabin Vaccine Institute wrote the report, working in collaboration with PAHO, GAVI’s PneumoADIP at Johns Hopkins and the U.S. Centers for Disease Control and Prevention. The team conducted a comprehensive literature review that covered the period 1990-2006. The final report analyzed 143 peer-reviewed papers. In addition, the authors contacted 46 pneumococcal researchers in 13 countries, conducted a survey of health care providers and contacted national Ministries of Health to obtain any other relevant data.

    Costs and Benefits

    The researchers conducted a separate but similar search for all articles describing costs associated with pneumococcal disease and vaccines in Latin America. They analyzed the economic burden of disease as well as the health outcomes and costs associated with use of the currently available vaccine in children up to age five. Not included, however, is the impact of “herd immunity”—the reduction in disease among non-immunized people that results from the reduction in transmission. Therefore, the study represents a minimum of actual cost savings from vaccination, the authors report.

    They found a high economic burden of pneumococcal disease: direct medical costs born by the health care systems in Latin America amount to US$293 million per year, with at least another US$40 million in costs born by families.

    “These findings will allow national policymakers to make evidence-informed decisions regarding the introduction of a pneumococcal vaccine in their countries,” said Orin Levine, Executive Director of GAVI’s PneumoADIP. “The challenges ahead include assuring sustained financing, predictable supply, and affordable pricing so that all children, every where can be protected against pneumococcal disease.”

    Desde Organización Panamericana de la Salud (OPS):

    Informe revela que el neumococo mata a dos niños cada hora en Latinoamérica y causa 1,6 millones de casos de enfermedad en niños

    La vacunación contra la bacteria salva una vida por cada mil niños vacunados y previene un caso de enfermedad por cada 80 niños vacunados

    São Paulo, Brasil, 13 de diciembre 2006 (OPS)— Expertos en salud global hoy revelaron el informe más completo sobre el impacto del neumococo en Sudamérica y el Caribe, mostrando los potenciales beneficios sanitarios y económicos de una vacuna que forma parte de programas de inmunizaciones rutinarias en niños en Estados Unidos. El estudio fue hecho público en un simposio internacional sobre el neumococo, donde participan 325 médicos, científicos, expertos en salud pública, y líderes políticos de todo el continente.

    “El estudio indica que el neumococo tiene un enorme impacto en la salud y en las posibilidades de supervivencia de niños en nuestra región”, dijo la conocida experta Dra. María Teresa Valenzuela, epidemióloga de la Universidad de los Andes, en Chile. “Mata a 18.000 niños al año, dos niños cada hora. Y es responsable no de una sino de cuatro importantes enfermedades: otitis, neumonía, sepsis y meningitis. De estas, tres pueden ser mortales”.

    El informe concluye que, cada año, los menores de cinco años en Latinoamérica sufren de enfermedades neumocócicas, incluyendo:

    El estudio analiza específicamente el impacto de la bacteria Streptococcus pneumoniae, que causa hasta un millón de muertes de niños a nivel mundial cada año, el 90% en países en vías de desarrollo. Sin embargo, hasta ahora no se había realizado un estudio completo sobre el impacto del neumococo en Latinoamérica. A pesar del carácter sistemático del estudio, los investigadores dicen que éste contiene sólo estimaciones mínimas sobre la enfermedad, puesto que la vigilancia completa de las enfermedades neumocócicas es difícil de realizar por razones técnicas y solo algunos países lo hacen.

    La búsqueda de soluciones

    Tras analizar el impacto potencial de la vacuna ya existente, el informe concluye que la vacunación a gran escala de niños en Latinoamérica evitaría más de la mitad de todos los casos de enfermedad y muerte causados por el neumococo en la región. Por cada 1.000 niños vacunados, se salvaría una vida, y por cada 80 niños vacunados, se evitaría un caso de enfermedad.

    “A medida que se desarrollan nuevas vacunas y otras tecnologías sanitarias, crece la desigualdad entre quienes tienen y no tienen acceso a las mismas”, dijo el Dr. Ciro de Quadros, Presidente del Instituto de Vacunas Albert B. Sabin. “Por eso es que estas reuniones son tan importantes. Todas las partes implicadas pueden escuchar la evidencia sobre el impacto de la enfermedad y sus soluciones. Es cuestión de encontrar un método sostenible para implantar estas vacunas, algo que sólo podemos hacer con alianzas entre gobiernos nacionales, organizaciones donantes e industria productora de vacunas”.

    En Latinoamérica, un programa de vacunación rutinaria contra el neumococo que llegara al 92% de los niños salvaría las vidas de 9.478 de ellos al año. También evitaría 678.000 casos de otitis, 176.000 casos de neumonía, 2.100 casos de sepsis y 660 casos de meningitis.

    Además de la vacuna contra el neumococo ya existente, que contiene siete serotipos de la bacteria, el informe toma en consideración el impacto potencial de otras vacunas contra el neumococo que están actualmente en fase de desarrollo, incluyendo fórmulas de 10 y 13 serotipos. Se concluye que la versión actual contra 7 serotipos protegería a los niños de Latinoamérica contra el 60-64% de las enfermedades neumocócicas, y que las versiones de 10 y 13 serotipos protegerían contra el 87% y el 92% de las enfermedades, respectivamente.

    “Puede que la vacuna actual no sea la panacea, pero la vacunación a gran escala llevará inequívocamente a que se salven miles de vidas y mejore la salud de los niños. Esto también beneficiará a los adultos y personas mayores que cada año adquieren la enfermedad”, dijo el Dr. Jon Andrus, de la Organización Panamericana de la Salud.

    El informe fue escrito por un equipo multinacional de investigadores asociados al Instituto de Vacunas Albert B. Sabin, en colaboración con la OPS, el plan PneumoADIP de GAVI en la Universidad Johns Hopkins, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. El equipo realizó una evaluación rigurosa del material publicado sobre el tema entre 1999 y 2006, analizando 143 artículos científicos. Además, los autores contactaron 46 investigadores sobre el neumococo en 13 países, condujeron un estudio sobre prestadores de servicios de salud, y contactaron Ministerios de Salud para obtener información relevante.

    Costos y beneficios

    Los investigadores llevaron a cabo una búsqueda, similar pero de menor escala, de cualquier artículo sobre los costos asociados a las enfermedades neumocócicas y sus vacunas en Latinoamérica. Analizaron el costo económico de las enfermedades, así como los resultados sanitarios y los costos asociados al uso de la vacuna actualmente disponible en menores de cinco años. Sin embargo, no se incluyó el efecto de la “inmunidad de rebaño”, es decir, la disminución del número de casos de enfermedad entre la población no inmunizada como resultado de la reducción de los casos contagiosos. Por lo tanto, el informe sólo considera el ahorro mínimo de costos que podría realizarse a través de las vacunas, sostienen los autores.

    Los autores también describieron el gran impacto económico de las enfermedades neumocócicas: los costos directos para los sistemas de salud pública de Latinoamérica alcanzan los 293 millones de dólares estadounidenses, 40 millones de los cuales caen a las familias.

    “Estos hallazgos permitirán a los que toman decisiones en cada país tener evidencia directa para tomar decisiones informadas sobre la introducción de vacunas contra el neumococo en su país”.

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    One Response to “The Costs of Vaccinating and of Not Vaccinating: The Case of Pneumococcal Disease in LAC”

    1. Joyce Loosle Says:

      Me ha encantado el artículo y me ha ayudado mucho! Gracias!

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