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    WHO, IAEA Cooperate to Combat Cancer in Developing Countries

    By Keith R | May 26, 2009

    Topics: Health Issues | No Comments »

          
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    From the World Health Organization (WHO):

    WHO, IAEA join forces to fight cancer in developing countries

    WHO and the International Atomic Energy Agency (IAEA) today announced the launch of a Joint Programme on Cancer Control, aimed at strengthening and accelerating efforts to fight cancer in the developing world.

    The agreement reflects growing international concern over cancer as one of the leading causes of death worldwide. Cancer accounted for 7.4 million deaths in 2004 (around 13% of all deaths).

    “In low- and middle-income countries, cancer overwhelmingly affects the poor. This has huge implications for human suffering, health systems, health budgets and the drive to reduce poverty,” said WHO Director-General Dr Margaret Chan, who signed the joint programme agreement with IAEA Director General Dr Mohamed ElBaradei.

    If current knowledge were put into practice, at least one third of cancer cases could be prevented, another third could be detected early, treated and cured; and suffering could be alleviated through palliative care for patients with advanced cancers.

    “The IAEA has long provided radiation technology and expertise to developing countries, but radiotherapy alone cannot halt the growing global cancer crisis,” said Dr ElBaradei. “The Programme of Action for Cancer Therapy was created to help build a broader, more integrated approach to cancer care and control. The joint programme with WHO underlines our conviction that only through combined effort and collaboration can we bring hope and relief to those whose lives are threatened by cancer.”

    Efforts in the joint programme are focusing on six model demonstration sites (PMDS) in Albania, Nicaragua, Sri Lanka, Tanzania, Viet Nam and Yemen. Joint efforts will also respond to requests for cancer control assessment and programme development assistance in low- and middle-income countries.

    WHO and the IAEA have complementary mandates when it comes to fighting cancer. WHO is the directing and coordinating agency for health in the UN system, while the IAEA’s expertise in radiation medicine is a vital element of cancer diagnosis and cure strategies. The joint programme will provide the framework for the two organizations to dovetail their work, building on their areas of expertise to create a more coordinated and robust approach to combating cancer in low- and middle-income countries.

    The formation of a WHO-IAEA joint programme began in May 2005 when the World Health Assembly adopted a far-reaching resolution (WHA58.22) in response to the dramatic increase in cancer incidence worldwide. Later that year, the IAEA established its Programme of Action for Cancer Therapy (PACT) to help expand radiotherapy capacity in developing countries and build partnerships to address the huge disparities that exist in cancer care services. Since then, PACT, WHO and other key international cancer organizations have undertaken increasingly productive collaboration, working together to tackle the crisis on a broad, multidisciplinary front.

    According to the terms of the agreement, the WHO-IAEA joint programme will “coordinate activities and resources supporting the development and implementation of sustainable comprehensive cancer control programmes in low- and medium-income countries.” The successful collaborations with other key international cancer organizations will continue to be a cornerstone of the joint programme.

    WHO and IAEA aim to work ever more closely with partners to help develop the kind of effective, integrated national cancer control programmes (NCCPs) needed in developing countries to control cancer. Such programmes include cancer prevention, early detection, screening, diagnosis, treatment, palliative care and monitoring including cancer registries. NCCPs fit in the broader WHO framework to strengthen health systems with a major focus on primary health care.

    ________________

    Desde la Organización Mundial de la Salud (OMS):

    La OMS y la OIEA aúnan esfuerzos para luchar contra el cáncer en los países en desarrollo

    La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) anunciaron hoy el lanzamiento de un Programa conjunto para el control del cáncer, encaminado a intensificar y acelerar las actividades de lucha contra esta enfermedad en el mundo en desarrollo.

    La firma de este acuerdo pionero responde a la creciente preocupación internacional por el cáncer, una de las principales causas de defunción a nivel mundial. En 2004 se registraron 7,4 millones de defunciones por esta enfermedad (aproximadamente el 13% del total de defunciones).

    “En los países de ingresos bajos y medios el cáncer afecta fundamentalmente a los pobres. Esto tiene enormes consecuencias en lo que se refiere a los sufrimientos humanos, los sistemas sanitarios, los presupuestos de salud y los esfuerzos encaminados a reducir la pobreza”, declaró Margaret Chan, Directora General de la OMS, que firmó el acuerdo relativo al Programa conjunto con Mohamed ElBaradei, Director General del OIEA.

    Si se aplicaran los conocimientos actuales, podría prevenirse al menos un tercio de los casos de cáncer y otro tercio se podría detectar en una fase temprana, tratar y curar, y también se podrían aliviar los sufrimientos de los pacientes con cánceres avanzados mediante el suministro de atención paliativa.

    “El OIEA ha venido proporcionando a los países en desarrollo tecnologías basadas en la radiación y conocimientos especializados, pero la radioterapia por sí sola no puede detener la crisis cada vez más grave que plantea la creciente incidencia del cáncer a nivel mundial», declaró el Sr. Mohamed ElBaradei. «El Programa de acción para la terapia del cáncer se creó a fin de ayudar a elaborar un enfoque más amplio e integrado de la atención y el control de esta enfermedad. El Programa conjunto con la OMS se basa en nuestra convicción de que únicamente aunando fuerzas y colaborando podremos infundir esperanza y ayudar a las personas cuyas vidas están amenazadas por el cáncer”.

    Las actividades del Programa conjunto se centran en seis sitios modelo de demostración situados en Albania, Nicaragua, Sri Lanka, Tanzanía, Viet Nam y el Yemen. También se llevarán a cabo actividades conjuntas para responder a solicitudes de evaluación de los sistemas de control del cáncer y de asistencia para la formulación de programas en países de ingresos bajos y medios.

    Los mandatos de la OMS y el OIEA se complementan en lo que respecta a la lucha contra el cáncer. La OMS es el organismo directivo y coordinador de las Naciones Unidas en el ámbito de la salud, mientras que los conocimientos especializados del OIEA en materia de medicina radiológica son fundamentales para formular las estrategias de diagnóstico y tratamiento del cáncer. Gracias al Programa conjunto las dos organizaciones contarán con un marco adecuado para imbricar sus respectivas actividades y aprovechar sus esferas de conocimientos especializados con objeto de elaborar un enfoque más sólido y coordinado para abordar la lucha contra el cáncer en los países de ingresos bajos y medios.

    La elaboración de un Programa conjunto de la OMS y el OIEA en esta esfera se inició en mayo de 2005 cuando la Asamblea Mundial de la Salud adoptó una resolución de gran alcance (WHA58.22) en respuesta al notable aumento de la incidencia del cáncer a nivel mundial. En el curso de ese mismo año, el OIEA estableció su Programa de acción para la terapia del cáncer (PACT) a fin de contribuir a ampliar la capacidad de radioterapia en los países en desarrollo y crear asociaciones para corregir las enormes disparidades entre los distintos servicios de atención del cáncer. Desde entonces, el PACT, la OMS y otras organizaciones internacionales clave han desarrollado una colaboración cada vez más fructífera para afrontar la crisis mediante un enfoque amplio y multidisciplinario.

    Con arreglo al acuerdo concertado, el Programa conjunto de la OMS y el OIEA “coordinará actividades y recursos para apoyar la elaboración y aplicación de programas sostenibles e integrales de control del cáncer en los países de ingresos bajos y medios”. La colaboración con otras organizaciones internacionales clave en la lucha contra el cáncer será la piedra angular del Programa conjunto.

    La OMS y el OIEA tienen el propósito de colaborar cada vez más estrechamente con diversos asociados para contribuir a formular el tipo de programas nacionales de control del cáncer eficaces e integrados que los países en desarrollo necesitan para luchar contra esta enfermedad. Esos programas que abarcan la prevención, la detección temprana, el cribado, el diagnóstico, el tratamiento, la atención paliativa y el seguimiento, así como el mantenimiento de registros del cáncer, se inscriben en el marco más amplio de los esfuerzos que despliega la OMS para reforzar los sistemas sanitarios, con especial hincapié en la atención primaria de salud.

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