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    World Breastfeeding Week in the Americas / Semana Mundial de la Lactancia en las Américas

    By Keith R | August 1, 2007

    Topics: Health Issues | No Comments »

          
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    For general information on World Breastfeeding Week activities, check the website www.worldbreastfeedingweek.org For more specific information on activities in your country, contact either your Health Ministry or the local UNICEF office.

    From the Pan American Health Organization (PAHO):

    World Breastfeeding Week Starts Aug. 1 in the Americas

    Countries throughout the Americas are joining together to observe World Breastfeeding Week, which focuses this year on the importance of breastfeeding in the first hour of life. The week of August 1-7 has the theme, “Breastfeeding: The 1st Hour”, highlighting that breastfeeding in the first hour of life and exclusive breastfeeding for six months can save more than one million babies.

    World Breastfeeding Week, observed the first week of August every year by the countries, the Pan American Health Organization, and other agencies, aims to spread information globally about the importance of breastfeeding for maternal and child health. In the Americas, ministries of health, non-governmental organizations, and families are observing the week in a variety of ways, including conferences, parades, art shows, and special events.

    “PAHO takes pride in joining with its sister UN agencies, Member States, bi-lateral organizations, non-governmental organizations, communities, families and mothers and babies to work to ensure that babies get the best start in life by being breastfed within the first hour of life,” said PAHO Director Dr. Mirta Roses.

    Mother and newborn skin to skin contact after birth and breastfeeding within the first hour of life helps keep babies warm and calm. Early breastfeeding provides colostrum or the “first milk”, which helps fight infection and serves as the baby’s first immunization. It is also rich in Vitamin A, which helps protect the baby’s eyes.

    Suckling at the breast helps to reduce maternal bleeding after birth, stimulates the flow of milk from the breast, and reinforces the process of bonding between the mother and baby.

    Thousands of scientific articles have demonstrated the life-saving benefits of breastfeeding, even in the most affluent environments. These articles have also shown the protective effects of breastfeeding in reducing morbidity, needless suffering, and health care costs related to diarrhea, acute respiratory infections, ear infections, some childhood cancers, and other illnesses. More recently, the research has focused on the benefits of breastfeeding for preventing devastating long-term chronic conditions such as obesity, type-1 diabetes and ulcerative colitis, and promoting higher IQ.

    Important strategies to improve early breastfeeding initiation include certifying hospitals in the Baby Friendly Hospital Initiative (BFHI), and implementation and monitoring of the WHO International Code of Marketing of Breast-milk Substitutes.

    The WHO/UNICEF Global Strategy for Infant and Young Child Feeding and the Baby Friendly Hospital Initiative both outline actions needed to facilitate early initiation of breastfeeding, ” added Dr. Roses. “These actions can be implemented with other interventions important for maternal and infant survival and development, including the active4 management of labor and delayed cord clamping to enhance infant iron reserves at birth,” she said.

    PAHO, founded in 1902, works with all the countries of the Americas to improve the health and raise the quality of life of their peoples. It also serves as the Regional Office for the Americas of WHO.


    Desde la Organización Panamericana de la Salud (OPS):

    Semana Mundial de la Lactancia comienza el 1 de agosto en las Américas

    Los países de las Américas se han unido para conmemorar la Semana Mundial de la Lactancia Materna que, en su edición de este año, se centrará en la importancia de la lactancia materna durante la primera hora de vida. Bajo el lema “Lactancia: la primera hora”, la semana del 1 al 7 de agosto enfatizará la importancia de dar de mamar a los bebés durante la primera hora de vida y de la lactancia materna exclusiva por los primeros seis meses para prevenir la muerte de más de un millón de recién nacidos.

    La Organización Panamericana de la Salud (OPS) y otras agencias se unen por lo tanto durante la Semana Mundial de la Lactancia Materna, que cada año se celebra por lo países en la primera semana de agosto, para diseminar globalmente información relativa a la importancia de la lactancia para la salud de la madre y del niño. En las Américas, los ministerios de Salud, organizaciones no gubernamentales y familias observan la semana de muchas formas, incluidas conferencias, desfiles, exhibiciones de arte y eventos especiales.

    “La OPS, con gran satisfacción se une a los esfuerzos de las agencias hermanas de las Naciones Unidas, la Alianza Mundial pro Lactancia Materna, instituciones bi-laterales, organizaciones no gubernamentales, comunidades, familias, madres, y niños para asegurar que todos los recién nacidos son amamantados en la primera hora de vida y que disfrutan del mejor comienzo de la vida”, dijo la Dra. Mirta Roses Periago, Directora de la OPS.

    Al colocar a los bebés en contacto piel-con-piel con sus madres inmediatamente después de nacer y darles el pecho durante la primera hora ayuda a los recién nacidos a mantenerse tranquilos y calientes. La lactancia temprana provee calostro (o la primera leche), la cual protege contra infecciones y le sirve al bebé como su primera inmunización. El calostro también es rico en Vitamina A, que ayuda asimismo a proteger los ojos del bebé.

    Succionar el seno ayuda a reducir la pérdida de sangre de la madre después del parto. También estimula el flujo de leche en los senos y refuerza el apego entre la madre y el bebé.

    Miles de artículos científicos han demostrado los beneficios de la lactancia para la vida. Estos estudios también indican que la lactancia es un factor crítico para la reducción de la morbilidad, los sufrimientos innecesarios y los costos sanitarios relacionados con diarrea, infecciones respiratorias agudas, infecciones de oído, algunos cánceres infantiles y otras enfermedades. Más recientemente, la investigación se ha centrado en los beneficios de la lactancia para prevenir, a largo plazo, condiciones crónicas devastadoras como obesidad, diabetes Tipo 1 y colitis ulcerosa, así como para promover un nivel IQ más alto.

    Certificar a los hospitales en la Iniciativa Hospital Amigo del Niño (Baby Friendly Hospital, BFHI) así como la implementación y monitoreo del Código Internacional de la OMS sobre Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna se cuentan entre las estrategias más importantes para mejorar la iniciación de la lactancia temprana incluyen.

    “La Estrategia Global de la Alimentación del Lactante y del Niño Pequeño de la OMS y UNICEF, y la Iniciativa Hospital Amigo del niño (IHAN) describen las acciones necesarias para facilitar la iniciación temprana de la lactancia materna”, dijo la Dra. Roses. “Estas acciones pueden ser ejecutadas con otras intervenciones que promueven la sobre vivencia y desarrollo materno-infantil, tales como el manejo activo del alumbramiento y la ligadura tardía del cordón umbilical, que mejoran la reserva del hierro del recién nacido”.

    La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

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